Lochnagar Crater

Au tout début de la bataille de la Somme ...

Depuis quelques décennies, à 7 heures 28, chaque premier juillet, à Ovillers-la Boisselle, des centaines de personnes, essentiellement britanniques, se rassemblent autour d’un énorme cratère. Un coup de sifflet et le bruit d’un pétard que l’on claque marquent le début de la cérémonie. Pour rappeler l’explosion de la mine de Lochnagar à ce moment précis, en 1916.


Lochnagar Crater - Orvillers la Boisselle, Somme Crédits : Canopé-CRDP Amiens

Tout autour de ce cratère de près de cent mètres de diamètre, on vient commémorer cet épisode de la Première Guerre mondiale. Un désir profond de ne jamais oublier les disparus, une volonté de réconciliation de toutes les nations qui ont combattu et un message de paix universel, c’est la volonté du propriétaire du site depuis 1978, Richard Dunning. Des milliers de coquelicots sont déposés à l’issue de la commémoration. La mine se transforme alors en un cratère flamboyant, en mémoire du sacrifice des soldats en ce 1er juillet 1916.

Le tout début de la bataille de la Somme

Ce jour, le plus sombre de toute l’histoire de l’armée britannique, marque le début de la bataille de la Somme. L’offensive alliée est précédée par six journées de bombardements intensifs et ininterrompus. Quelques minutes avant l’assaut, plusieurs mines doivent exploser sous les tranchées allemandes pour créer le chaos et la confusion dans les rangs ennemis.

Le Lochnagar Crater est la trace mémorielle de l’une de ces mines. Durant plusieurs semaines, des tunneliers gallois creusent une galerie souterraine depuis l’orée du bois de Bécourt, situé à plusieurs centaines de mètres pour déposer, sous la première ligne allemande, une charge de 27 tonnes d’ammonal. Le creusement de ce tunnel est travail dantesque. Les mineurs progressent de 45 centimètres par jour sur une hauteur de 90 cm. Tout bruit pouvant attirer l’attention des guetteurs allemands, ils ne doivent ni parler ni émettre le moindre son qui pourrait trahir leur présence...

La charge explose à 7 h 28, soit deux minutes avant l’attaque. Les Britanniques ne conquièrent néanmoins la position que quelques jours plus tard.


Lochnagar Crater Crédits : Canopé-CRDP Amiens

Contributeur(s) initial(ux)

LAVAL Nadine ; CRDP Picardie

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